martes, 30 de octubre de 2012

JUEGO DE MAPAS

Ponte las gafas de... jugar a los mapas

Los niños son, en muchos casos, increíbles esponjas capaces de absorber cualquier conocimiento, por complejo o absurdo que parezca. Algunos recuerdan el nombre, la vida y la obra de cualquier dinosaurio registrado. Otros se dejan fascinar por el universo y a los 4 años te hablan de los eclipses cuando tú quieres hablarles del día y la noche. En mi caso, lo que me seducía era la geografía: los países, sus capitales y sus banderas. Había un orgullo extraño en saber encontrar países a los que jamás viajaría; algunos ni siquiera existen hoy en día.

Lo recuerdo porque de vez en cuando, 30 años después, un juego online sencillísimo te reta como el primer atlas desafía a un niño.
Es este: GEOGRAPHY GAME (EUROPE)
Me he enganchado. Para repasar, justifica mi cerebro.

Y también me he enganchado a este: GEOGRAPHY GAME (USA)
En este caso he podido aprenderme por fin dónde están todos los estados de EE.UU.

  • ¿Alguien más cree que he enloquecido? ¿o sólo es una regresión sin importancia fruto del estrés laboral?
  • ¿Hay algo más cercano a la pasión por aprender que el juego y la obsesión combinados?
  • ¿Podrían las puntuaciones de los exámenes acabar pareciéndose más a las puntuaciones de un videojuego que a la tradicional escala numérica?

La competición con uno mismo, el "pregúntame, ya verás cómo me lo sé", la adrenalina del juego y el tiempo limitado de la respuesta... todo forma parte de un enfoque extrañamente natural que nos hace motivarnos y disfrutar.
Tanto si el objetivo es el resultado final como si lo es la satisfacción del proceso, sólo hay una forma mejor de aprender geografía que jugar, y es directamente viajar.
Tal vez esto sea así porque la geografía se inventó para satisface ambas necesidades.


miércoles, 24 de octubre de 2012

DATOS ¿UN NUEVO LENGUAJE?

Ponte las gafas de... hacer gráficos.

Los datos son palabras de un lenguaje universal. Hoy día tenemos cada vez mas datos -y más que tendremos- y el acceso a ellos es algo disperso, complicado y, porque no decirlo, sesgado. Los medios de información dibujan a su antojo todo tipo de correlaciones en sus gráficos y así refuerzan cualquier tesis. ¿Qué tal si pudiésemos dibujar también nosotros los datos que ellos nos dan? ¿podríamos así contrastar tales tesis? ¿o simplemente sacar nuestras conclusiones?

Gapminder es un proyecto que hace público un gran número de datos -desde indicadores demográficos a estadísticas de todo tipo- y que nos permite dibujar y analizar a nuestro antojo. Veamos un gráfico sobre el número de casos de cáncer de colon en función de la tasa de alfabetización en varios países (es un gráfico interactivo).



  • ¿Alguna correlación en este gráfico?
  • ¿Nos dice algo la comparación Portugal versus España?
  • ¿Podemos sacar alguna conclusión?
A primera vista se ve una correlación entre alfabetización y cáncer de colon. Además vemos que tanto España, Brasil como Portugal tienden a incrementar tanto el indice de alfabetización como el número de casos de cáncer con el tiempo. Si sólo dibujamos España y Brasil, parece que el desarrollo lleva intrínsecamente a los países por un camino único de educación y cáncer de colon. Al añadir Portugal, un país con un desarrollo parecido a España, nos damos cuenta que hay un incremento con el tiempo en las dos cantidades independientemente del punto de partida. Seguramente no hay causa efecto y las dos cantidades dependen de una tercera variable que podría ser el desarrollo del país. Faltaría matizar la última afirmación de que países mas desarrollados tienen mas casos de cáncer y decir que detectan mas casos de cáncer.

Hans Rosling es el creador de este magnífico proyecto y hay que decir que sus charlas sobre datos y estadísticas son de lo mas divertidas e interesantes. La contribución de este proyecto es enorme no sólo en educación sino también en democracia.

martes, 16 de octubre de 2012

DEL VÉRTIGO MACROSCÓPICO AL MICROSCÓPICO

Ponte las gafas de... ver de lejos y ver de cerca

Si Felix Baumgartner saltó desde la estratosfera a 39 kilómetros de altura, nosotros iremos algo mas arriba a unos 1024 metros e intentaremos dar menos vueltas en el trayecto. De paso, al volver nos adentraremos hasta 10-15 m  para tener una buena perspectiva global de las distancias.

   


  • ¿Os parece efectiva esta manera de entender las potencias de 10? 
  • ¿Habéis aprendido algo nuevo sobre nuestro Universo o sobre el cuerpo humano? 
  • ¿Te has sentido insignificante en la primera parte del vídeo o muy importante (en la segunda)?

Este vídeo, aunque muy antiguo ¡1977!, sigue estando de actualidad ya que muestra, con una simplicidad impactante lo grande que es el Universo entorno a nosotros y lo pequeño que es el mundo de las partículas, a la vez que nos enseña un simple concepto matemático: las potencias de 10. Una versión más reciente de este vídeo es esta herramienta interactiva que nos permite también bucear desde lo más pequeño, a lo más grande.

Estas herramientas se basan en una idea muy simple: mostrar un concepto a través de comparaciones sencillas e ilustrativas para que de esta manera, el recuerdo de esta idea o concepto aprendida perdure con el tiempo. Una vez más, las ideas simples demuestran ser las más efectivas. Seguro que después de usar esto no volvemos a mirar a nuestro alrededor con indiferencia.

¿Cuál es el número mas grande que jamás has utilizado? ¿y el mas pequeño?


martes, 9 de octubre de 2012

KHAN ACADEMY

Ponte las gafas de...aprender a tu ritmo.

Salman Khan, que empezó colgando vídeos en youtube para ayudar a sus primos, ha revolucionado el paradigma de educación actual con su academia virtual.



  • ¿Crees que este sistema seria aplicable a nuestro sistema educativo?
  • ¿Si los estudiantes han de ver las lecciones en casa, qué papel deberían tomar los padres en la educación de sus hijos?
  • ¿Sobre qué crearías una Khan Academy?


A través de Khan Academy propone una nueva educación en las aulas, un nuevo paradigma educativo.

Invierte los factores lección-deberes, y propone dejar la lección para casa a través de sus vídeos, y que los deberes se hagan en clase con la compañia del tutor. De esta forma cada alumno puede aprender a su ritmo en casa, sin verse apremiado o aborrecido por seguir un ritmo que marca el tutor para 29 compañeros más. Sostiene que la clase se vuelve más humana, participativa e interactiva. Mirándolo con gafas blancas, nos interesa porque plantea el hecho de los diferentes ritmos de aprendizaje que un profesor se encuentra dentro del aula. Pero nos faltaría una charla con Khan para preguntarle como fomenta y motiva para hacer partícipe a la família y como propone solucionar cuestiones como la desatención de los padres, y el posible exceso de tiempo en casa que los alumnos con más dificultades necesitan para alcanzar los conocimientos propuestos. Qué hacer en la escuela para compensar las dificultades que surjan en casa.

Nos interesa tu opinión, sea cual sea, sobre los puntos fuertes y débiles de este nuevo paradigma educativo. Recuerda que nuestro nivel de telepatía todavía es de aprendiz, así que si sólo la piensas y no la escribes te enriquecerás tu pero nos dejarás igual de pobres a nosotros...


martes, 2 de octubre de 2012

UN GRÁFICO QUE VALE 5 MILLONES DE LIBROS

Ponte las gafas de... buscar entre libros

¿Cuántas veces aparece una palabra o frase en un libro? ¿Cuántas veces aparece en todos los libros que tienes en casa? Imagina ahora que puedes hacer tal cálculo en un segundo para 5 millones de libros! Ngram

En una charla TED en formato diálogo de 10 minutos, los dos creadores de Ngram nos cuentan cómo funciona y qué podemos hacer con esta brillante herramienta de investigación.

 
  • ¿Habéis probado de buscar "gripe" en libros en español y compararlo con "influenza" en libros en ingles?
  • ¿Qué pasa si ponemos un número, por ejemplo 1912?
  • ¿Por cierto, que os parece el formato de la charla/diálogo?

Si buscamos la palabra "gripe" en libros en español veremos que aparece un pico enorme alrededor del año 1919 que corresponde a la gripe española del 1918-1920. Durante ese periodo la palabra gripe apareció mas de lo normal en literatura. Existe otro brote importante de gripe alrededor del año 1959, la gripe asiática, pero ésta no la vemos tan clara en la literatura española. Aquí os dejamos la palabra gripe en chino (simplificado) 流感 para que comprobéis como la literatura china produce resultados algo distintos a la española.

Los libros nos hablan del pasado, del presente y del futuro y lo que es mas interesante es que la visión del pasado, presente y futuro cambia con el paso del tiempo. Los libros también reflejan preocupaciones, ilusiones o voluntades. Poder buscar cuantas veces aparece una palabra o composición de palabras nos puede desvelar secretos de la historia. Ngram es una herramienta para investigar, para educar y para disfrutar. ¿Cuáles son las tendencias en los últimos años aparte de "cambio climático" o "efecto invernadero"?